El Araguaney, árbol nacional de Venezuela.

El Araguaney (de nombre científico Tabebuia chrysantha) es un árbol muy llamativo y útil, que crece en todos los estados de Venezuela, hasta los 1200 metros de altura sobre el nivel del mar, y en ocasiones a alturas superiores, siempre y cuando las condiciones de humedad y de incidencia solar así lo permitan. Es más bien de zonas semi-áridas y bien soleadas.

Enlace para anotación ampliada sobre el nombre científico:

Handroanthus chrysanthus

El tamaño del árbol comúnmente está entre los 6 y los 13 metros de altura.

Famoso por su floración amarilla y copiosa, que la mayoría de los ejemplares de esta especie muestran durante el mes de Marzo de cada año, es por esta cualidad que frecuentemente se le recuerda y se reproduce su imagen.

Por todas estas razones, y aunque existen muchos otros maravillosos árboles que pudieran ser excelentes candidatos para esta designación, se le declaró árbol nacional de Venezuela, el 29 de mayo de 1948.

Araguaney en flor

El crecimiento de éste árbol no es muy lento, aunque ocasionalmente pueda serlo, en terrenos con humedad muy escasa. Cuando las condiciones de humedad moderada, sol y viento, le son propicias, puede tener un desarrollo tan rápido como el de su pariente el Apamate (nombre científico: Tabebuia rosea), que igualmente es de la familia de las Bignoniáceas, y al igual que esta especie produce una madera dura, muy resistente y densa (el Apamate es conocido en el Estado Zulia como “Roble”).

A diferencia del Araguaney, el Apamate o Roble Criollo, produce unas flores de color morado claro. Es probable que puedan observarse muchos más Apamates grandes que Araguaneyes grandes, debido a la importancia utilitaria de la madera de este último.

Como comentario misceláneo, podemos decir que a finales de la década de los años 70, la revista infantil venezolana Tricolor, a cargo en esa época de la Sra. Ligia de Lima de Bianchi, fundó un club infantil conservacionista llamado “Los Araguaneyes”, al cual los niños venezolanos podían afiliarse a través del correo postal, y recibían de vuelta un hermoso carnet con logo a color, que los acreditaba como miembros del grupo. En él se leía el lema: “Mi Venezuela, yo te cuidaré”. Doña Ligia de Lima de Bianchi, y la Revista Tricolor, enriquecían la mente de los niños con información acerca de nuestra soberbia y primorosa naturaleza, a la par que estimulaban el sentido de la conservación y de la siembra de conciencia para con el agua, el aire, la tierra, y todo lo que la naturaleza otorga de manera pródiga a nuestro país y a nuestro planeta.

La foto que se muestra sobre el texto, es del autor Eduardo López, de quien consignamos los datos y una nota suya sobre el tema, con un apunte muy importante acerca de las especies similares al Araguaney:

Nombre del autor: Eduardo López.
Ciudad de origen y país: Caracas, Venezuela.
Dónde fue tomada la foto: En un sitio llamado El Mango, carretera Higuerote-Chirimena, cruce con la carretera a Curiepe, Barlovento, centro norte de Venezuela.
Contenido de la foto: Un Araguaney (Tabebuia chrysantha) en flor.
Por qué es especial: Porque es el árbol emblemático nacional de Venezuela y su día se celebra el último domingo de mayo.

“El género a que pertenece el Araguaney comprende otras especies parecidas con las cuales se pudiera confundir, ya que tienen también floraciones amarillas, aunque de tonalidades diversas, como son el Araguán o Cañada (Tabebuia chrysea), el Flor Amarilla, Curarí o Curarire (Tabebuia serratifolia) y el Acapro (Tabebuia tabilis) (Hoyos, 1987 [1983], p. 66 a 70), los cuales se pueden encontrar por aquí y por allá en Barlovento.” Por Eduardo López. Texto original de esta cita (y más extenso) en la URL:

http://www.flickr.com/photos/12694900@N08/2435354054

Enlace para el archivo de origen de la foto

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Nota: El Guamacho (nombre científico: Pereskia guamacho) es una planta alta, común en Venezuela, que florea con muchas flores amarillas y que produce deliciosos furtos, pero a diferencia del Araguaney, es una cactácea.

2014. Araguaney.org.